Ir al contenido principal

Rayos X misteriosos procedentes de Plutón dejan desconcertados a los científicos


Los astrónomos afirman que la ausencia de una capa magnética medible y de una atmosfera gaseosa son condiciones inadecuadas para que se produzca este fenómeno.



El observatorio espacial Chandra de la NASA detectó rayos X procedentes de Plutón mientras sobrevolaba el planeta entre febrero de 2014 y agosto de 2015, a pesar de que los científicos creían que el planeta enano era incapaz de producir fotones de alta energía, informa la agencia espacial en su página web.
Según explican los científicos, los rayos X se producen generalmente por la interacción alrededor de un planeta o cometa de viento solar, el flujo de partículas cargadas del Sol y átomos de gas neutro.
Los astrónomos no creían que este escenario pudiera ser posible en Plutón, ya que, tras sobrevolar el planeta enano en 2015, la nave espacial New Horizons encontró que no tiene campo magnético medible y su atmósfera es una capa muy tenue de gases.
Sin embargo, un nuevo estudio ha descubierto que el planeta todavía emite una cantidad muy pequeña de rayos X. Ahora los investigadores están trabajando para explicar este proceso que, según ellos, podría conducir a nuevos descubrimientos.
Plutón es la entidad más grande en el cinturón de Kuiper, un disco helado en el sistema solar que se compone en gran parte de cuerpos pequeños. Los científicos creen que, si otros objetos del cinturón también emiten rayos X como los procedentes de Plutón, observaciones más detalladas podrían ayudar a encontrarlos.

Te puede interesar: Científicos revelan qué tipo de personas corren más riesgo de provocar accidentes de tráfico

Te puede interesar: ¿Por qué Hollywood aplasta a Latinoamérica en las salas de cine?

Comentarios

Entradas más populares de este blog

Científicos se topan con "una pesadilla geométrica" en el Sistema Solar

La magnetosfera de Urano presenta una anomalía que ha sorprendido a un grupo de científicos estadounidenses.



Como si tuviera un interruptor y pasara del 'on' al 'off'. Así funciona la magnetosfera de Urano, según una nueva investigación llevada a cabo por científicos del Instituto de Tecnología de Georgia, EE.UU. La magnetosfera del séptimo planeta del Sistema Sola se abre para el viento solar, pero muy pronto se cierra desviándolo, proceso que la distingue, por ejemplo, de la de la Tierra, que se abre o se cierra dependiendo del campo magnético del viento solar. Este proceso es diferente en Urano porque gira "yaciendo sobre su lado", según concluyen los científicos estadounidenses. Y, en concreto, porque su eje está inclinado en 60 grados. "Urano es una pesadilla geométrica", comenta Carol Paty, investigadora que participó en el estudio. "El campo magnético gira muy rápidamente […] Cuando el viento solar magnetizado choca con este campo en la …

El Sol podría tener un 'gemelo malvado' llamado Némesis

Un estudio nuevo apunta a que nuestra estrella nació junto con un gemelo que orbitaba alrededor del mismo punto.



Los resultados de un reciente estudio realizado por astrofísicos de las universidades de Harvard y Berkeley publicado en el portal especializado arxiv.org sugieren que en el momento de su nacimiento, el Sol podría haber tenido un 'gemelo' llamado Némesis. Se trata de un fenómeno llamado sistema binario, que es bastante habitual en el universo, cuando dos estrellas cercanas orbitan alrededor de un centro de masa común. En su investigación, los científicos suponen que el nacimiento de la mayoría de las estrellas va acompañado de la creación de un sistema binario, lo que puede significar que nuestro astro rey tuvo un gemelo. Gemelo 'malvado' Los investigadores recuperaron la hipótesis de Némesis (bautizado así en honor a la diosa de la venganza), propuesta por el físico R. A. Muller en 1984. Según el científico, Némesispodría haberse convertido en una enana marr…

Un asteroide gigante se acercará a la Tierra en cuestión de horas

El cuerpo celeste, de 1 kilómetro de diámetro, se está dirigiendo hacia el planeta a una velocidad de 140.000 km/h.



El asteroide gigante 2002 AJ129 (276033) se está aproximando a la Tierra a una velocidad aproximada de 140.000 km/h. Su diámetro ronda un kilómetro y representa un peligro enorme en caso de que se aproxime al planeta lo bastante como para una colisión.
Sin embargo, los astrónomos de la NASA, que conocen a este objeto celeste desde enero del 2002, han calculado que nos va a separar del punto más próximo de su trayectoria elíptica "10 veces la distancia que hay entre la Tierra y la Luna". El asteroide alcanzará ese punto el 4 de febrero a las 21:31 GMT.
Los científicos estiman como muy baja la probabilidad de impacto.