miércoles, 26 de abril de 2017

Descubren un nuevo planeta similar a la Tierra que puede albergar vida


El exoplaneta LHS 1140b se halla a 39 años luz, lo que permite a los científicos albergar esperanza de hallar señales de vida con la tecnología actual.



Si las expectativas se cumplen, estaríamos cerca de descubrir las primeras formas de vida fuera de la Tierra. Un grupo de astrónomos ha localizado un planeta con una atmósfera donde puede haber vida que está situado en la zona de habitabilidad, donde los científicos tienen la capacidad tecnológica de detectar y registrar señales extraterrestres, informa 'USA Today'.
El nuevo planeta ha sido bautizado como LHS 1140b y se encuentra a 39 años luz de nuestro planeta natal, distancia suficiente para que nuestros telescopios de última tecnología puedan detectar moléculas de oxígeno en su atmósfera. Además, recibe suficiente luz de su estrella como para permitir la presencia de agua líquida en su superficie.
"Con este descubrimiento tenemos un mundo similar a la Tierra en algunos aspectos, pero diferente en otros. Es muy emocionante", señala uno de los investigadores y descubridores del planeta, Amaury Triaud (Universidad de Cambridge).
El LHS 1140b es un exoplaneta casi siete veces mayor que la Tierra. Su superficie es rocosa, lo cual, a diferencia de los planetas gaseosos, es más adecuado para albergar vida.

martes, 25 de abril de 2017

Foto: Así se nos vemos a 1.400 millones de kilómetros de distancia


En la bella imagen tomada por la sonda de la NASA Cassini la silueta de la Tierra se recorta entre los anillos de Saturno.



La sonda Cassini de la agencia espacial NASA ha tomado una espectacular fotografía de nuestro planeta asomando entre los anillos de Saturno. La imagen, grabada desde la increíble distancia de 1.400 millones de kilómetros, nos muestra a "todos nosotros", en palabras de la propia NASA en la cuenta de Twitter de su misión Cassini.
Según informó la NASA, la imagen fue tomada por la sonda el pasado 12 de abril, momento en el que Cassini se encontraba frente a la zona sur del océano Atlántico.
En otra imagen se aprecia un pequeño punto "más tenue" cerca de nuestro planeta. Es la Luna. 
Fuente de la imagen vía twitter @CassiniSaturn
La misión Cassini-Huygens es un proyecto conjunto de las agencias espaciales de EE.UU., Europa e Italia para estudiar Saturno y sus satélites. Según una de las últimas investigaciones de la NASA en el marco de esta misión, uno de los satélites de Saturno, Encélado, podría albergar vida microbiana.
El examen de canales de drenaje en la superficie del Titán, el mayor de los satélites de Saturno y el segundo del Sistema Solar, llevó a los científicos a suponer que esta luna de Saturno podría contener un océano de hidrocarburos líquidos, lo que los expertos vinculan con la posible existencia de vida extraterrestre.

lunes, 24 de abril de 2017

Publican la primera imagen del 'puente' que conecta las galaxias

Fuente de imagen vìa twitter @JenZomederis

Las galaxias del Universo están unidas entre sí por una red de filamentos de materia oscura. Hasta la fecha, había sido imposible captarlos en una imagen.



Un equipo de científicos de la Universidad de Waterloo (Canadá) ha logrado capturar la primera imagen que muestra el puente de materia oscura que conecta a las galaxias, informa el portal cientítico Phys.org.
Esta imagen compuesta –que combina una serie de imágenes individuales- confirma la teoría que apuntaba que las galaxias del Universo están unidas entre sí a través de una red cósmica formada por materia oscura. Hasta la fecha, esta había sido imposible de observar.
Se estima que la materia oscura –que no absorbe ni refleja la luz- compone hasta el 25% del Universo. De no ser por la gravedad, sería en gran parte indetectable. "Esta imagen nos lleva más allá de las predicciones, hasta algo que podemos ver y medir", sostiene Mike Hudson, profesor de Astronomía de la Universidad de Waterloo.

¿Cómo lo han hecho?

Para lograr su objetivo, el equipo se ha servido de la utilización de una técnica llamada lente gravitacional débil (en inglés, 'weak gravitational lensing'), "un efecto que hace que las imágenes de galaxias distantes se deformen ligeramente bajo la influencia de una masa invisible como un planeta, un agujero negro, o en este caso, la materia oscura", explica el portal especializado.
Finalmente, los científicos combinaron imágenes de lente de más de 23.000 pares de galaxias a 4.500 millones de años luz de distancia para crear esta imagen compuesta. Los resultados muestran que el puente es más fuerte entre los sistemas que están a menos de 40 millones de años luz de separación.
Asimismo, el estudio establece que, además de permitir ver a los filamentos de la materia oscura, esta técnica también permite conocer en qué medida estos filamentos conectan a las galaxias del Universo.

Determinan la condición necesaria para descubrir civilizaciones alienígenas


Un físico estadounidense ha ofrecido un enfoque a la paradoja de Fermi, formulada en la década de los 50.



Un investigador estadounidense ha designado la condición necesaria para descubrir civilizaciones alienígenas en otras galaxias.
El físico Jay Olson, de la Universidad Estatal de Boise (Idaho, Estados Unidos), estima que las catástrofes espaciales habituales en las etapas tempranas del desarrollo del Universo que causan la destrucción de galaxias pueden llevar a las civilizaciones altamente desarrolladas a abandonar sus sistemas y buscar nuevos mundos.
El estudio de Olson se basa en una paradoja del físico italiano Enrico Fermi y supone que las catástrofes espaciales no reducen la probabilidad de descubrir civilizaciones del tipo III según la escala de Kardashov, que mide su grado de evolución tecnológica y las cataloga en función de la cantidad de energía que utilizan.
Esa clasificación establece que las civilizaciones del tipo I pueden utilizar toda la energía de su planeta, las del tipo II aprovechan toda la energía de su estrella y las de tipo III, de toda su galaxia. Así, considera que la civilización humana sólo podría alcanzar el tipo I dentro de entre 100 y 200 años.
La paradoja de Fermi, formulada en la década de los 50, trata de contrastar una realidad que defienden muchos científicos: la probabilidad de que existan civilizaciones inteligentes en el universo es muy alta. Con esa base, el transalpino se preguntó dónde están los demás habitantes de las galaxias y por qué aún no hemos entrado en contacto con vida extraterrestre.

domingo, 23 de abril de 2017

Hallan una enorme mancha fría y movediza en Júpiter


Esta zona oscura del planeta más grande de nuestro Sistema Solar mide 24.000 kilómetros de largo por 12.000 de ancho y es mucho más fría que su caliente entorno.



Un equipo de astrónomos británicos, estadounidenses y japoneses ha descubierto una gran mancha movediza en Júpiter.
Esta zona oscura mide 24.000 kilómetros de largo por 12.000 de ancho, se encuentra en la atmósfera superior del planeta más grande de nuestro Sistema Solar y es mucho más fría que su caliente entorno. Además, a diferencia de la ya conocida Gran Mancha Roja, cambia de forma y tamaño de manera continua.
Así, la denominada Gran Mancha Fría de Júpiter, que podría tener miles de años de antigüedad, está formada por la energía de sus auroras polares y su temperatura es alrededor de 200 grados Kelvin —unos 73 ºC— más baja que la temperatura ambiental de entre 700 y 1.000 grados Kelvin, entre 420 ºC y 720 ºC.