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sábado, 3 de diciembre de 2016

Japón se lanza a una conquista espacial más práctica y 'terrenal' que la de EE.UU. y China


Movida por ambiciones más asequibles que las de sus competidores, la agencia espacial japonesa cuenta con un presupuesto mucho más reducido.



Mientras Estados Unidos y China invierten miles de millones de dólares para ser los primeros en enviar a una persona a Marte, Japón prefiere centrarse en objetivos más sencillos, con mucho menor presupuesto y gasto, orientándose a la exploración con sondas de Venus y de Mercurio con el objetivo de predecir el futuro de la atmósfera terrestre y canalizando los resultados de sus esfuerzos científicos hacia nuestro planeta, informa Bloomberg.
Con un presupuesto casi diez veces inferior al de la NASA, que asciende a los 19.000 millones de dólares, la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) ha lanzado al espacio sondas a Mercurio y Venus, como la Akatsuki ('amanecer', en japonés), para estudiar sus campos y ondas electromagnéticas, y ha puesto en la órbita de nuestro planeta satélites para observar los movimientos de la corteza terrestre que pueden predecir futuras erupciones volcánicas y terremotos, además de satélites de telecomunicaciones y de navegación. También ha enviado al espacio sondas para explorar agujeros negros y asteroides en busca de agua.
La sonda espacial Akatsuki
En el marco de la conquista del planeta rojo, JAXA cooperaría con la NASA, aunque sus esfuerzos se centrarían en desarrollar métodos para mejorar el reciclado del agua, un aspecto primordial para los viajes espaciales de larga duración. Gracias a la inversión más que modesta del Gobierno de Tokio de 1.063 millones de dólares, la JAXA ha conseguido mucho con muy poco.
Ejemplo de ello es la sonda espacial Hayabusa, que en 2010 fue la primera en regresar a la Tierra con las primeras muestras obtenidas de un pequeño asteroide para su análisis, el Itokawa, y con un coste de construcción de unos 100 millones de dólares. En 2014 fue lanzada su hermana, la Hayabusa 2, para recoger muestras de otro asteroide en 2018. Por su parte, la sonda Akatsuki, que fue lanzada en 2010, logró entrar en la órbita de Venus en 2015 y envió en 2016 los primeros resultados sobre el estudio de la superficie y la atmósfera del segundo planeta del Sistema Solar.
En cualquier caso, cabe destacar que el coste de lanzamiento de un cohete espacial japonés se encuentra entre los más caros, muy por encima del costo de lanzamiento de los estadounidenses, chinos y rusos. Mientras que el lanzamiento de un cohete Falcon 9 del proyecto Space X de Elon Musk cuesta unos 62 millones de dólares, el lanzamiento de un cohete japonés H-IIA alcanza los 90 millones. Por ello Tokio ha invertido en el desarrollo del cohete H3 con el que espera reducir los costes a la mitad y cuyo primer vuelo inaugural espera realizar en 2020.
Asimismo, y con la mirada puesta en nuestro planeta, la agencia JAXA ha invertido dinero y esfuerzo en sus astronautas para realizar estudios y experimentos científicos en gravedad cero, a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI), que contribuyan a la investigación farmacéutica y a crear péptidos (compuestos formados por la unión de un pequeño número de aminoácidos) para desarrollar nuevos medicamentos en diferentes campos de la medicina. Estos experimentos se realizan en el Módulo de Experimentación Japonés (JEM) conocido como Kibo, acoplado desde 2008 a la EEI.

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El primer astronauta chino oyó un golpe extraño en su vuelo espacial

Visitantes de una exposición en Pekìn contemplan el traje especial
De Yang Liwei, primer astronauta chino en viajar al espacio, el 1/marzo/16 

"Sonó como si alguien golpeara contra el casco de la nave espacial como si golpearan contra un balde de hierro con un martillo de madera", explicó.





El astronauta chino Yang Liwei oyó un misterioso golpe durante su vuelo pionero al espacio, en octubre de 2003, informa el diario chino 'People's Daily'.
El sonido apareció súbitamente sin motivo alguno, según ha declarado el cosmonauta. "No estuvo ni fuera ni dentro de la nave espacial, pero sonó como si alguien golpeara contra el casco de la nave espacial, como si golpearan contra un balde de hierro con un martillo de madera", explicó Yang. El astronauta reconoce que se puso nervioso y se acercó a la ventana para descubrir la causa, pero no notó nada extraordinario.
A su regreso a la tierra, Yang explicó a los técnicos el sonido misterioso y trató de imitarlo con diferentes instrumentos. Otros astronautas chinos también oyeron aquel sonido en viajes posteriores.
Yang Liwei, el primer astronauta de China en viajar al espacio, realizó su histórico vuelo el 16 de octubre de 2003, convirtiéndose en el 241.º ser humano en todo el mundo en visitar el espacio ultraterrestre.

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jueves, 1 de diciembre de 2016

Un científico explica por qué no nos oyen


Hasta ahora los científicos suponían que los extraterrestres debían ser organismos orgánicos. Pero, ¿y si nuestros vecinos son una forma de inteligencia artificial?



Desde hace más de 100 años la civilización humana ha enviado al espacio exterior numerosos mensajes para dar constancia de nuestra existencia. Pero a día de hoy los alienígenas todavía no nos han respondido, y los científicos lo explican por diversos motivos, desde que no haya vida extraterrestre inteligente cerca de nuestro Sistema Solar hasta que, tras estudiar nuestros mensajes, los alienígenas hayan decidido que es más seguro mantenerse alejados de nosotros.


Pero existe una explicación más, y es que estos extraterrestres no sean como nos habíamos imaginado. "Me aventuraría a decir que la mayoría de las civilizaciones del universo son 'inteligencia sintética'", explica a BBC Seth Shostak, un astrónomo de la organización Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, también conocida como SETI por sus siglas en inglés.
Shostak apunta que los extraterrestres ya podrían haber desarrollado la próxima generación de máquinas más inteligentes que los humanos. "Me temo que esto pueda decepcionar a los que esperan a pequeños extraterrestres grises con los ojos enormes, sin pelo ni vello en el cuerpo".
"No estoy seguro de que esto vaya a suceder inevitablemente", afirma otro astrónomo, Stuart Clark, refiriéndose a las máquinas con 'supercerebros' sintéticos. "Pero lo importante es que estamos buscando algo que se parezca un poco a nosotros, lo que limita la investigación. Creo que el SETI tendría que ampliar sus búsquedas", añade Clark, que subraya que la repuesta a la pregunta sobre la existencia de vida extraterrestre podría tener implicaciones muy importantes para toda la humanidad.

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martes, 29 de noviembre de 2016

Encuentran un 'cráneo de dinosauro' en una imagen de la NASA


La curiosa fotografía, "de 1.000 millones de píxeles", ha sido captada en el planeta rojo por una sonda espacial de la NASA.



Una nueva imagen captada por la sonda espacial Curiosity Rover de la NASA muestra lo que podría ser el cráneo de un dinosauro en Marte, informa el diario británico 'Express'.
El bloguero Scott Waring, que ha publicado la instantánea en el sitio web Ufosightingsdaily, señala que se trata "de una fotografía de Marte de 1.000 millones de píxeles" que tiene "muchos detalles".
Waring opina que la imagen muestra "un cráneo alienígena". Además, ha distinguido otros dos "rostros", ninguno de los cuales puede ser considerado "humano", aunque uno de ellos "tiene alguna semejanza a antiguas tallas mayas".
Tras analizar varios datos obtenidos por la sonda espacial, el estudioso de la vida extraterrestre está convencido de que el planeta rojo estuvo alguna vez ocupado por las mismas formas de vida que la Tierra.

Scott Waring se ha especializado en 'descubrimientos' virales de este tipo. Por ejemplo, el 'cazador de alienígenas' recientemente aseguró que había encontrado a una 'mujer' en el planeta rojo.
En otras ocasiones, la NASA ha desacreditado a ufólogos y teóricos de la conspiración, al señalar que la forma de algunas rocas de Marte se debe a la erosión.

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domingo, 27 de noviembre de 2016

La NASA explica el origen de una extraña esfera azul cerca del Sol


La esfera apareció en las fotografías tomadas por un satélite del Observatorio de Relaciones Solar-Terrestres el pasado 17 de noviembre.

Científicos de la NASA han ofrecido una explicación sobre la naturaleza del fenómeno solar que provocó la agitación de la comunidad ufológica mundial. Se trata de una extraña esfera azul gigante que flotaba en el espacio cerca del Sol en las fotografías tomadas por un satélite del Observatorio de Relaciones Solar-Terrestres (Stereo, por sus siglas en inglés).


Alex Young, un físico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, ha indicado que el extraño fenómeno fue causado por una razón banal: una combinación de dos imágenes sobrepuestas. "¡No hay misterio!", ha aseverado. "Solo es la combinación de dos imágenes esterioscópicas de la NASA (una del Sol y otra del espacio) causadas por un error de la computadora. Esto pasa a veces", ha precisado.
Las imágenes se encuentran disponibles en el portal Strereo Science Center y fueron captadas por el telescopio Ahead HI1 el pasado 17 de noviembre.

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