miércoles, 29 de marzo de 2017

La NASA publica imágenes de estrellas fugitivas


Se trata de un grupo de estrellas que intentan 'huir' de la nebulosa de Orión.



La NASA ha publicado imágenes de tres estrellas, una de ellas descubierta recientemente por un equipo internacional de astrónomos gracias al telescopio espacial Hubble.
Tres estrellas que hace unos 540 años estaban situadas cerca del centro de la nebulosa de Orión, a una distancia de 1.300 años luz de la Tierra, han sido expulsadas ​​por las fuerzas gravitacionales del cúmulo de estrellas hace unos 540 años.
Dos de estas estrellas, que se mueven en direcciones opuestas con velocidades anormalmente altas ―alrededor de 30 veces más rápido que la mayoría de los 'habitantes estelares' de la nebulosa― han sido descubiertas el siglo pasado.
Ahora los científicos han detectado una tercera estrella, hecho que les permitió explicar el movimiento de las dos primeras. Para ello, los astrónomos utilizaron una simulación por ordenador (para encontrar el foco de la dispersión), así como datos proporcionados por el telescopio espacial Hubble.
Los investigadores planean continuar con el seguimiento de las estrellas fugitivas en la nebulosa de Orión, utilizando el telescopio Webb. De esta manera, esperan descubrir nuevos cuerpos estelares en movimiento con velocidades anormalmente altas.

Tatooine, el hogar de Luke Skywalker, podría estar a 1.000 años luz de la Tierra


Este descubrimiento podría ayudar a los astrónomos a entender como nacen los exoplanetas en los sistemas de doble estrella.



El equipo de astrónomos del Consejo Europeo de Investigación e Instalaciones de Ciencia y Tecnología ha anunciado que la estrella doble en la constelación de Serpiente podría tener un planeta único parecido al hogar de Luke Skywalker en la saga 'Star Wars'.
Esos astrónomos señalan que un planeta similar a la Tierra que se asemeja con el fantástico Tatooine, podría formarse en un sistema estelar bastante inusual, llamado SDSS 1557, que se encuentra a 1.000 años luz de distancia y consiste en enanas blancas y marrones que orbitan entre sí.
Hasta la fecha, todos los exoplanetas descubiertos en alrededor de esa doble estrella eran gigantes gaseosos similares a Júpiter, mientras que el cuerpo celeste recién descubierto es rocoso.
En contraste con el material helado rico en carbono que se encuentra en otros sistemas de doble estrella, el sistema SDSS 1557 tiene un alto contenido de metal —incluidos silicio y magnesio—, que contaminaban la estrella de manera temporal con, al menos 1.100 millones de toneladas de materia, hasta equipararla con un asteroide de, al menos, 4 kilometros.
Jay Farihi, profesor de Física y Astronomía del University College de Londres (Reino Unido), asegura que el descubrimiento de restos de asteroides en el sistema SDSS 1557 ofrece "firmas claras de la formación del planeta rocoso a través de grandes asteroides que nos ayudan a entender cómo nacen los exoplanetas rocosos en sistemas de doble estrella".

martes, 28 de marzo de 2017

NASA publica una impresionante imagen de despedida del planeta enano


La imagen muestra la espectacular atmósfera de neblina azul del planeta.



La NASA ha hecho pública una imagen en color de la más alta resolución de Plutón que muestra al planeta enano dramáticamente iluminado por el Sol. La instantánea fue obtenida por la nave espacial New Horizon, que viajó a la distancia mínima del planeta, y se publicó en la página web de la sonda.
La imagen muestra la espectacular atmósfera de neblina azul de Plutón, un 'smog' fotoquímico compuesto por una mezcla de metano y otras moléculas, iluminado desde detrás por el Sol y que se eleva a altitudes de más de 200 kilómetros de la superficie del planeta.
La agencia espacial tituló la foto 'Adiós, Plutón' o 'Despedida de Plutón', un nombre que, afirman los científicos, no debe ser motivo de alarma, ya que simplemente da a entender que la foto se realizó durante la partida de la New Horizon de la órbita del planeta, y no que Plutón o la nave espacial puedan dejar de existir o corran peligro.
La fotografía, que según los investigadores de la NASA refleja el color aproximadamente real de Plutón, está construida a partir de seis imágenes en blanco y negro tomadas por la cámara Long Range Reconnaissance Imager (LORRI, por sus siglas en inglés) y una imagen en color de Ralph / Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC, por sus siglas en inglés).
Todas las fotos fueron obtenidas unas tres horas y media después de que la New Horizon se acercara a Plutón a una distancia mínima de unos 200.000 kilómetros el 14 de julio de 2015.

"Tenemos un gran problema: ¡Estamos acabando con la vida!"


La avaricia humana y los combustibles fósiles pueden causar la extinción de la mitad de las especies del planeta en el año 2100, advierte el biólogo Reese Halter.



En el marco de un taller dedicado a la Extinción Biológica que se celebró en el Vaticano esta semana los científicos han expresado su preocupación sobre las consecuencias del consumo global. "Nuestro deseo de aumentar el consumo crece más rápidamente que nuestra población y la Tierra no puede sostenerlo", afirman los organizadores.
El profesor Paul Ehrlich de la Universidad de Stanford opina que "los países occidentales ricos están malgastando ahora los recursos del planeta y destruyendo sus ecosistemas a un ritmo sin precedentes".
Por su parte, el biólogo Reese Halter explica que tres factores principales causarán una extinción masiva en la Tierra: los seres humanos, la avaricia de estos y el uso de combustibles fósiles. "Cada año se gastan 5,6 billones de dólares para subvencionar a los contaminadores mayores y más ricos, las compañías de combustibles fósiles".
El conservacionista ofrece datos preocupantes: de 1970 a 2014 desapareció el 50% de toda la vida silvestre terrestre. "Ahora nos dicen que para 2020, en tres años, nos faltará el 66% de toda la vida silvestre de la Tierra. ¡En 2020! Tenemos un gran problema".
Lo mismo ocurre en los océanos. Según Halter, "en estos momentos estamos perdiendo el 90% de los tiburones. Los tiburones y sus antepasados existen en nuestro planeta desde hace más de 400 millones de años. Son los doctores del mar. Así que cuando aniquilamos a los doctores, los océanos enferman". "Estamos destruyendo toda la vida. Es una crisis de proporciones épicas. ¡Salvemos la naturaleza, salvémosla!", exclama el biólogo.
Para concluir, en lo referente a los recortes del presupuesto estadounidense en el ámbito ecológico, Halter no ocultaba su perplejidad: "El agua se utiliza para nuestra comida y bebida. ¿Por qué las empresas dedicadas al carbón están contaminando el agua, que es la sangre vital de la Tierra? ¿Y porqué debemos acabar con la Ley de Agua Limpia? ¡Qué diablos!".

lunes, 27 de marzo de 2017

Demuestran casi al 100 % que Mercurio no se formó en nuestro Sistema Solar


Científicos japoneses han concluido que existe una mínima posibilidad de que ese planeta se formara en nuestro Sistema Solar.



Unos científicos de la Universidad de Kindai (Osaka, Japón) que han simulado el proceso de formación de Mercurio, Júpiter, la Tierra y Marte han concluido que la probabilidad de que el planeta más cercano al Sol —se encuentra a 58 millones de kilómetros— se formara en el Sistema Solar es mínima.
Tras repetir 110 veces esos ensayos, que tuvieron en cuenta las mismas variables inherentes al desarrollo de la masa de los cuerpos celestes, Venus y la Tierra se formaron en la mayoría de los casos, pero un planeta con las características de Mercurio solo se formó seis veces y ninguno logro ser una copia exacta.
La formación de Mercurio continúa siendo un misterio, con lo cual estos especialistas continuarán con sus investigaciones para tratar de resolver esta incógnita astrológica.