miércoles, 22 de noviembre de 2017

Científicos envían señales a un exoplaneta con la esperanza de contactar extraterrestres


Un grupo de científicos y artistas ha enviado un mensaje interestelar con 'lecciones' de música y matemáticas dirigidas a un exoplaneta con la esperanza de recibir una respuesta, informa la revista Scientific American.




Los destinatarios de esta serie de transmisiones de radio serían los hipotéticos habitantes de GJ 273b, un planeta externo al Sistema Solar que gira en torno a la Estrella de Luyten y triplica en tamaño a la Tierra. En caso de que nuestros posibles interlocutores extraterrestres recibieran el mensaje y decidieran contestarnos, la respuesta tardaría al menos 25 años en volver a nuestro planeta, ya que el GJ 273b está localizado a unos 12,4 años luz de nosotros.
Bajo la denominación Sónar Calling GJ273b, el proyecto lo abandera el Festival Internacional de Música Avanzada Sónar y cuenta con la colaboración del Instituto de Investigación METI International de San Francisco, EE.UU. y del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (España).
Los mensajes fueron enviados los pasados 16, 17 y 18 de octubre por medio de la antena de la Asociación Científica Europea de Radares de Dispersión Incoherente en Tromso (Noruega).

¿Qué contienen los mensajes?

El mensaje contiene 33 piezas musicales, cada una de una duración de 10 segundos, así como un tutorial matemático y científico creado por METI con principios básicos que luego derivan en patrones más complejos. En el mensaje se explican las características de las ondas electromagnéticas, consignando la frecuencia y dirección de las ondas de radio.
El mensaje fue transmitido nueve veces durante tres días, de tal forma que cualquier inteligencia extraterrestre que estuviera escuchando pueda confirmar que la señal proviene de nuestro planeta.
Aunque el proyecto parezca a simple vista una extraña composición para un festival de música, en realidad el mensaje contiene datos científicos que ayudarían a cualquier alienígena inteligente a discernir que existimos.

¿Por qué se ha elegido este exoplaneta?

"Seleccionamos la Estrella de Luyten porque es la más cercana que resulta visible desde el hemisferio norte y se sabe que tiene en su órbita un exoplaneta potencialmente habitable", aseguró a IFLScience Douglas Vakoch, presidente de METI. Aunque el envío de los mensajes tuvo lugar hace un mes, se han anunciado este jueves por primera vez.
"Si un astrónomo en GJ273b detectara nuestra señal, tendrían que hacer un seguimiento para confirmar que es artificial y no creada por la naturaleza", señaló Vakoch.
Esta no es la primera vez que los terrícolas enviamos mensajes a los extraterrestres. Hace cuarenta y tres años, el Instituto METI International envió el famoso Mensaje de Arecibo al Cúmulo de Hércules, a 25.000 años luz de la Tierra, con la esperanza de establecer contacto. Una respuesta de este planeta tardaría en llegarnos 50.000 años, por lo que esta última iniciativa pretende acelerar un poco las cosas.

Próximos mensajes

En abril del próximo año se planea enviar un segundo mensaje que contenga información científica más detallada y que incluya una hora concreta, para que los eventuales alienígenas puedan discernir que esperamos su respuesta en 25 años, más o menos el tiempo que tardaría una comunicación de ida y vuelta con el exoplaneta.

Ecos en la gran pantalla 

Curiosamente, esta tentativa de contacto musical interestelar coincide con el 40 aniversario de 'Encuentros en la tercera fase', película icónica de Steven Spielberg que se estrenó en noviembre de 1977, en la que una raza de alienígenas que visita la Tierra a bordo de una flotilla de platillos volantes se comunica con los contactados por medio de una secuencia fija de notas musicales.

martes, 21 de noviembre de 2017

Poderosos estallidos sin explicación alrededor del mundo desconciertan a los científicos


En lo que va de año se han producido un total de 64 episodios similares en Estados Unidos, el Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda.


Una serie de fuertes estallidos en distintas partes del mundo tienen desconcertada a la comunidad científica, que sigue sin saber el origen de este fenómeno, que ha venido sintiéndose cada vez con mayor frecuencia.
Según ha informado el Daily Mail, en lo que va de año se han producido en total 64 episodios similares en el territorio estadounidense, en algunas zonas del Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda. Uno de los más recientes se produjo el pasado 14 de noviembre en el estado de Alabama (EE.UU.). Muchos de sus habitantes informaron a través de las redes sociales del suceso, denominado como 'Bama Boom', que incluso sacudió sus hogares. 
Bill Cooke, portavoz de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA, señaló que este último episodio podría haber sido causado por un avión supersónico, un estallido en tierra o la explosión de meteoritos en la atmósfera. Al respecto, el Servicio Geológico de EE.UU. (USGS, por sus siglas en inglés), tras analizar los ruidos, confirmó que no fueron resultado de un terremoto.
De acuerdo con la revista Popular Mechanics, la fuente más común de estas "misteriosas estampidas sónicas" son vuelos militares no anunciados con aviones supersónicos. No obstante, en EE.UU. la Fuerza Aérea no se ha pronunciado al respecto.
Los misteriosos ruidos han sido reportados por decenas de residentes de distintos lugares: un habitante de la ciudad de Abergavenny (Gales, Reino Unido) lo ha descrito como si se tratara de "una ráfaga de escopeta o fuegos artificiales". Otros lo relacionan con los meteoritos provenientes de la lluvia anual de estrellas Leónidas, que alcanzó su apogeo la semana pasada, e incluso con explosiones provocadas durante entrenamientos militares.
Ron Hranac, un experto en astronomía, afirmó en declaraciones a la CBS que si efectivamente los estallidos fueron producidos por un meteoroide, no estarían relacionados con las Leónidasporque los meteoritos de la tormenta son demasiado pequeños como para llegar al suelo y producir tal estruendo.
El pasado 27 de octubre, otro estallido fue registrado en la península de Eyre, al sur de Australia, luego de que varios testigos presenciaran el paso de un meteorito brillante. Un portavoz de la Red Desert Fireball, una red de cámaras en Australia que rastrear meteoritos que entran en la atmósfera, subraya que el fenómeno pudo ser causado por un cambio en la presión cuando el cuerpo celeste entró en la Tierra.

Astrónomos rusos muestran cómo un asteroide se acerca a la Tierra


El 17 de diciembre de 2017 tendrá lugar un peculiar evento astronómico: el cuerpo viajará a poca distancia de nuestro planeta, según los estándares cósmicos.



La comunidad astronómica de la Universidad Estatal Immanuel Kant de Rusia ha construido, utilizando su propio entorno de modelado Astro-Model, una simulación del asteroide Faetón, que se acerca  a la Tierra, recoge RIA Novosti.
El 17 de diciembre de 2017 ocurrirá un peculiar evento astronómico: nuestro planeta se acercará al asteroide denominado (3200) Faetón. Este cuerpo relativamente grande (de unos 5 kilómetros de diámetro) viajará a 10 millones de kilómetros de la Tierra, lo que se considera una distancia pequeña para los estándares cósmicos.
El asteroide toma su nombre nombre de una inusual órbita: en el perihelio se acercará al Sol a 20 millones de kilómetros. A modo de comparación, Mercurio, el planeta más cercano a la principal estrella de nuestra galaxia, pasa a 46 millones de kilómetros del Sol.
Otra característica interesante de este cuerpo celestial es que está acompañado de una lluvia de meteoros, las Gemínidas. Su actividad máxima se producirá entre los días 13 y 14 de diciembre de este año, cuando el cielo se iluminará con cientos de meteoros que arderán en la atmósfera. La lluvia de meteoros se puede observar anualmente, y el propio Faetón se acerca repetidamente a la Tierra.
El programa Astro-Model es un entorno virtual abierto para el modelado, que en una forma accesible introduce a los usuarios a las diversas leyes físicas del espacio. Por lo tanto, el programa se utiliza activamente en la enseñanza de una amplia gama de conocimientos astronómicos, desde la teoría básica hasta la práctica, apunta RIA Novosti.

lunes, 20 de noviembre de 2017

Arrojan luz sobre el origen de la antimateria desde un volcán mexicano


Tras observar dos púlsares o estrellas de neutrones, un grupo de investigadores ha descartado una de las dos teorías principales que explicaba hasta ahora el alto número de positrones alrededor de la Tierra.



Científicos de la Universidad de Maryland (EE.UU.) y especialistas del observatorio de rayos gamma HAWC han examinado dos púlsares –Geminga y PSR B0656+14– considerados como posibles fuentes de positrones extra o, en otras palabras, de los antielectrones que formarían la antimateria alrededor de la Tierra.
Los investigadores han determinado que estas estrellas de neutrones están rodeadas de una extensa nube opaca que no permite la salida de la mayoría de positrones y, por consiguiente, los púlsares no podrían generar el exceso de antimateria. Estas conclusiones han sido publicadas en la revista Science el 17 de noviembre.
Los nuevos datos sobre los dos púlsares cercanos han sido obtenidos desde el observatorio HAWC, ubicado en una de las laderas del volcán Sierra Negra, cerca de Puebla (México). Gracias a lo amplio de su campo de visión, los investigadores han podido detectar la emisión de rayos gamma de Geminga y PSR B0656+14, permitiéndoles descartar que originen el exceso de positrones.
Para explicar las causas del alto número de positrones detectados en 2008 a varios cientos de kilómetros de la atmósfera de la Tierra, la comunidad científica barajaba hasta ahora dos teorías principales.
Según una de las versiones, esta anomalía podría deberse a los púlsares, de los que se desprenden con una fuerza vehemente los electrones y positrones. Según otra teoría, los positrones extra podrían ser resultado de los procesos que incluyen la materia oscura.
"Nuestros cálculos no resuelven la cuestión a favor de la materia oscura, pero cualquier otra teoría nueva que intente explicar el exceso [de positrones] a través de los púlsares tendrá que tomar en consideración lo que hemos descubierto", ha declarado el profesor de física de la Universidad de Maryland, Jordan Goodman, investigador principal y portavoz estadounidense de la colaboración de HAWC.

Resuelven el enigma del inesperado frío en Plutón


Las bajas temperaturas detectadas por la nave New Horizons en 2015 fueron una sorpresa al contradecir las predicciones científicas.



Un grupo de investigadores de la Universidad de California, EE.UU., ha elaborado una nueva teoría que explica las mediciones realizadas por la nave espacial de la NASA New Horizons en 2015 sobre los rasgos de las temperaturas encontradas en Plutón.
El estudio ha sido publicado en la revista Nature, donde se especifica que la causa del hasta ahora no entendido frío de Plutón son las partículas de hidrocarburos que crean neblinas en la atmósfera del planeta. Estas neblinas son el resultado de reacciones químicas en las capas más elevadas de la atmósfera, donde la radiación ultravioleta del sol afecta al nitrógeno y al metano.
"Desde que recibimos los primeros datos sobre temperatura de la nave New Horizons, esto ha sido un misterio", explicó Xi Zhang, líder de la investigación, en un comunicado de la universidad. 
Según los científicos, esas partículas emiten una radiación infrarroja que expulsa energía hacia el espacio, lo que provoca que se enfríe la atmósfera.
La nave New Horizons alcanzó su máxima aproximación al planeta enano en 2015, y desveló distintos datos sobre las cordilleras, hielos que fluyen, una espesa neblina y su temperatura, que resultó ser mucho más baja de la pronosticada: -203ºC frente a -173ºC.
"Plutón es el primer cuerpo planetario que conocemos en el que el equilibrio energético de la atmósfera está dominado por partículas en estado sólido en lugar de por gases", detalló el investigador", explica Zhang en el comunicado.