Ir al contenido principal

La misión espacial europea que podría encontrar vida extraterrestre


Un observatorio con una misión: buscar nuevos planetas en otras galaxias y comprobar si están habitados.



La Agencia Espacial Europea (ESA, según sus siglas en inglés) ha aprobado el lanzamiento de un observatorio espacial para detectar planetas habitables en otros sistemas estelares y cualquier forma de vida extraterrestre que pueda residir en ellos.
Se trata de la Misión 'PLATO', aprobada el martes durante una reunión en Madrid, y cuenta con la participación de científicos de la Universidad de Warwick (Inglaterra).
El lanzamiento tendrá lugar en el año 2026, y permitirá a PLATO (siglas inglesas de Planetary Transits and Oscillations of stars, es decir, Transición Planetaria y Oscilación de Estrellas) y a sus 26 telescopios  orientarse al punto virtual 'L2' del espacio, ubicado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Una vez alcanzado su destino en el espacio, el observatorio "monitoreará a miles de estrellas brillantes sobre una gran área del cielo, buscando saltos regulares de brillo", que delataría la presencia de planetas orbitando alrededor".
"El lanzamiento de 'PLATO' nos dará la oportunidad de contribuir a algunos de los mayores descubrimientos de la próxima década, respondiendo a preguntas fundamentales sobre nuestra existencia y que podrían conducir a la detección de vida extraterrestre", dijo el Coordinador Científico de PLATO y Profesor de Física En la Universidad de Warwick, Don Pollacco .
La misión de PLATO es similar a la del observatorio Kepler de la NASA, que hasta la fecha ha encontrado 3.400 exoplanetas, de los cuales sólo 30 son de un tamaño similar al de la Tierra y orbitan dentro de la zona "habitable" de su estrella. Las zonas habitables se definen en función de la cercanía con la estrella: si está demasiado cerca, el agua se evapora, y si está demasiado lejos, el agua se congela. Dado que el agua es un requisito indispensable para la vida tal como la conocemos, se considera zona habitable a la distancia que permite que el agua de un planeta conserve su estado líquido.
Con sede en París, la Agencia Espacial Europea coordina los esfuerzos de sus 22 estados miembros. Canadá también participa en algunos proyectos en virtud de un acuerdo de cooperación.

Comentarios

  1. Claro que si hay vida en otras galaxias.el que no lo sepa es porque esta en el viejo conocimiento.

    ResponderEliminar

Publicar un comentario

Entradas más populares de este blog

Científicos se topan con "una pesadilla geométrica" en el Sistema Solar

La magnetosfera de Urano presenta una anomalía que ha sorprendido a un grupo de científicos estadounidenses.



Como si tuviera un interruptor y pasara del 'on' al 'off'. Así funciona la magnetosfera de Urano, según una nueva investigación llevada a cabo por científicos del Instituto de Tecnología de Georgia, EE.UU. La magnetosfera del séptimo planeta del Sistema Sola se abre para el viento solar, pero muy pronto se cierra desviándolo, proceso que la distingue, por ejemplo, de la de la Tierra, que se abre o se cierra dependiendo del campo magnético del viento solar. Este proceso es diferente en Urano porque gira "yaciendo sobre su lado", según concluyen los científicos estadounidenses. Y, en concreto, porque su eje está inclinado en 60 grados. "Urano es una pesadilla geométrica", comenta Carol Paty, investigadora que participó en el estudio. "El campo magnético gira muy rápidamente […] Cuando el viento solar magnetizado choca con este campo en la …

El Sol podría tener un 'gemelo malvado' llamado Némesis

Un estudio nuevo apunta a que nuestra estrella nació junto con un gemelo que orbitaba alrededor del mismo punto.



Los resultados de un reciente estudio realizado por astrofísicos de las universidades de Harvard y Berkeley publicado en el portal especializado arxiv.org sugieren que en el momento de su nacimiento, el Sol podría haber tenido un 'gemelo' llamado Némesis. Se trata de un fenómeno llamado sistema binario, que es bastante habitual en el universo, cuando dos estrellas cercanas orbitan alrededor de un centro de masa común. En su investigación, los científicos suponen que el nacimiento de la mayoría de las estrellas va acompañado de la creación de un sistema binario, lo que puede significar que nuestro astro rey tuvo un gemelo. Gemelo 'malvado' Los investigadores recuperaron la hipótesis de Némesis (bautizado así en honor a la diosa de la venganza), propuesta por el físico R. A. Muller en 1984. Según el científico, Némesispodría haberse convertido en una enana marr…

Un asteroide gigante se acercará a la Tierra en cuestión de horas

El cuerpo celeste, de 1 kilómetro de diámetro, se está dirigiendo hacia el planeta a una velocidad de 140.000 km/h.



El asteroide gigante 2002 AJ129 (276033) se está aproximando a la Tierra a una velocidad aproximada de 140.000 km/h. Su diámetro ronda un kilómetro y representa un peligro enorme en caso de que se aproxime al planeta lo bastante como para una colisión.
Sin embargo, los astrónomos de la NASA, que conocen a este objeto celeste desde enero del 2002, han calculado que nos va a separar del punto más próximo de su trayectoria elíptica "10 veces la distancia que hay entre la Tierra y la Luna". El asteroide alcanzará ese punto el 4 de febrero a las 21:31 GMT.
Los científicos estiman como muy baja la probabilidad de impacto.